美空军将试飞大学生建造的FASTRAC卫星 — 国际防务快讯 — 国防科技信息网 中国最权威的国防科技信息的专业门户 国

作者: www.513.net  发布:2019-10-16

受到鸟群编队飞行的启发,美国空军研究实验室的科学家们推出了卫星编队飞行的概念,作为一种具有革命性的新的卫星系统,卫星编队飞行可以快速地适应快速变化的任务需求。美国空军研究实验室的“21世纪技术卫星”计划,通过许多单个微型卫星之间的相互协作,象鸟群编队飞行那样靠拢飞行,最终可以环绕整个地球,从而替代目前大型的、单颗卫星的功能。这些卫星与普通卫星相比,体积小、重量轻、发射费用低、可以为战斗机直接提供更多的多功能信息组合。由于这些卫星可以批生产,用小型运载工具甚至是军用喷气飞机送入轨道, 因此它们的成本比常规卫星要低。同时,由于微型卫星采用了超微型机电装置,如微型发动机、齿轮,微型卫星将可以提供更强的功能、更高的生存能力和计算能力。目前,研究人员所遇到的一个难题是微型卫星中有限的燃料供给。在卫星进行编队飞行时,最关键的是要保持原来的位置,卫星通过星上的脉冲-等离子推力器来调整卫星的轨道位置和高度,一旦燃料耗尽,它就失去了机动性。根据鸟群飞行的自然规律,当卫星编队中的“领飞”卫星燃料即将耗尽的时候,编队中的另一颗卫星“知道”去取代它的位置,从而保持编队的整齐。而原先的“领飞”卫星则在编队中寻找一个不需要太多燃料的位置飞行。科学家们认为他们已经找到了关于燃料问题的解决方案。他们认为,卫星编队中的卫星如果其轨道位置变化不大的话, 其燃料的消耗量将下降2-3个数量级。

【据澳大利亚每日航天网站2006年9月19日报道】大约18个月前,美国德克萨斯大学在“纳星-3”竞赛中战胜其他12支参赛大学队伍,获胜的卫星结构已于6月份抵达科特兰空军基地美国空军研究实验室空间飞行器委员会,进行发射前的集成和试验。

这颗由大学生建造的卫星被称为“推力、关系导航、姿态与交联自主编队飞行器”,它重约50千克,起飞进入低地轨道后将分离为两个部分,进行编队飞行,轨道高度约为354千米。 FASTRAC任务期为六个月,宽度和高度均为0.61米,其上有两台主要设备:GPS关系导航试验和微放电等离子体推进器。

FASTRAC是“大学纳星计划”中第二颗享有太空飞行机会的卫星。“大学纳星计划”由美国空军科学研究办公室和太空飞行器委员会发起,该计划激励美国高等院校参与设计、开发具有科学任务潜能的卫星。每个参与学校每年能够从美国空军科学研究办公室获得55000美元资金,建造一个能够在太空中运行的飞行器。

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